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Ruido de Fondo – FantomenK de FantomenK

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Después de un par de semanas de no tan merecido descanso, volví para seguir ofreciéndoles las mejores recomendaciones musicales de este lado de internet. En esta ocasión, y continuando en el género chiptune del que les hablé la última vez, les presento a FantomenK y su álbum homónimo.

FantomenK es un músico originario de Wyoming, conocido en la escena geek por su trabajo en el soundtrack del videojuego independiente Rad Raygun. Su album homónimo recolecta algunos de sus singles más famosos, como Goodbye Summer, Hello Winter y Getting Melodies Out Of My Head. Puedes escuchar y adquirir su música a través de su sitio en Bandcamp.

Diez favoritos: Juegos del Game Boy Advance [Parte Dos]

Pueden leer la Parte Uno de la lista aquí

Medabots: Metabee Version

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Ikki Tenryo es un niño de diez años obsesionado con los Medabots, robots personalizables cuyo poder yace en distintas medallas. Su único problema: no cuenta con el dinero suficiente para adquirir uno. Por azares del destino, un hombre misterioso le ofrece un modelo antiguo de Medabot por un precio muy bajo. Así es como Ikki conoce a Metabee, un robot con bastantes problemas de actitud. Juntos intentarán descubrir quien está detrás de la ola de incidentes criminales que azota su ciudad.

Detrás de los gráficos infantiles y chuscos de Medabots: Metabee Version se esconde un título RPG de batallas por turnos con un nivel de profundidad extraordinario. Tus medabots pueden ser configurados de distintas formas, utilizando partes que adquieres de otros robots al final de cada batalla o comprándolas en tiendas. Esto se traduce en una gran variedad de combinaciones posibles, lo que te mantendrá pegado a la pantalla de tu GBA durante horas.

Shining Force: Resurrection of the Dark Dragon

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Las huestes de Lord Kane de Runefaust amenazan con abrir el portal que encierra al terrible Dragón Oscuro, que de acuerdo a la leyenda, traerá el caos y la desolación al Reino de Guardiana. Solo Max, un chico con un pasado misterioso, podrá detenerlo. Para ello, deberá reunir primero a los mejores guerreros de la comarca y formar así al equipo cuyo nombre se convertirá en leyenda: Shining Force.

El remake del clásico para Sega Genesis trae bajo el brazo una cantidad considerable de mejoras. A la trama original del juego le fue agregado un apartado donde conocemos la historia de la princesa Narsha de Runefaust y los peligros a los que tuvo que enfrentarse para lograr reunirse con la Shining Force. Además, se añadieron nuevos personajes, escenarios y batallas. Finalmente, otra adición interesante al juego fue el sistema de dificultad incrementada. Cada vez que el jugador termine el título, le será otorgada una estrella y las estadísticas de los enemigos serán más altas, por lo que volver a finalizar el juego será consecutivamente más complicado.

Mega Man Battle Network

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Hace un par de años hablé largo y tendido sobre la saga Battle Network. Pueden leer mi análisis aquí.

Castlevania: Aria of Sorrow

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El clan Belmont se ha dedicado a detener los planes del malvado vampiro Drácula por generaciones. Sin embargo, en el año 1999, su cruzada llegó a un exitoso final. El Rey de las Tinieblas fue destruido de una vez por todas, y sus poderes oscuros sellados dentro de un eclipse solar. 35 años después, el joven estudiante de intercambio Soma Cruz se dispone a observar el primer eclipse solar total del siglo junto a Mina Hakuba, su amiga de la infancia. Lo que ambos desconocen es que de acuerdo a una antigua profecía es el mismo Soma quien está destinado a heredar los poderes del Príncipe Oscuro. Atrapados en los confines del castillo de Drácula, el joven deberá aprender a controlar sus nuevas habilidades, mientras intenta salvar a Mina de un terrible enemigo.

Castlevania: Aria of Sorrow comparte muchas características con uno de los mejores juegos en la librería del PSOne: Symphony of the Night. El jugador deberá controlar a Soma en ambientes en dos dimensiones, mientras explora las distintas áreas del castillo y se enfrenta a una gran variedad de enemigos y jefes. Sin embargo, una adición completamente nueva en la franquicia es la de las Almas Tácticas. Al derrotar a un enemigo, Soma será capaz de adquirir su espíritu, el cual le otorgará una habilidad especial. Dichas habilidades recaen dentro de cuatro categorías distintas, algunas de ellas le ayudarán a derrotar a sus adversarios más fácilmente, mientras que otras le otorgarán la forma de acceder a las zonas más remotas del Castillo. Esto, aunado a un gameplay adictivo, excelentes controles y un apartado musical que supera las limitaciones de la consola convierten a Dawn of Sorrow en un must para los fanáticos de la serie.

Final Fantasy Tactics Advance

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Marche Radiuju y su hermano Doned se mudaron recientemente al pueblo de St. Ivalice. Ahí, conocen a Ritz Malheur, una chica con problemas de actitud y auto-aceptación, y a Mewt Randell, quien recientemente sufrió el fallecimiento de su madre. Rápidamente, los cuatro se vuelven buenos amigos. Una noche, mientras los chicos se reunían en casa de Marche, Mewt les muestra un libro misterioso que adquirió en una librería cercana. Sin que ellos lo sepan, el libro contiene un espíritu maligno que escapa en cuanto los chicos pronuncian la inscripción en la primera página, el cual pretende mantenerlos atrapados en un mundo creado a partir de sus propias fantasías. Al día siguiente, Marche despierta en Ivalice, un reino con aspecto medieval habitado por criaturas inverosímiles. Al darse cuenta de que esta versión de su mundo no es más que un sueño, Marche decide buscar la forma de escapar. Pero pronto se entera de que sus amigos no comparten su intención de volver al mundo real. Además, el espíritu del libro está decidido a destruir a cualquiera que se oponga a sus planes. Así, Marche deberá elegir entre abandonar a sus seres queridos o arriesgar su vida para salvarlos.

En su núcleo, Tactics Advance conserva el gameplay lleno de batallas estratégicas por turnos que hicieran famoso a su predecesor (Final Fantasy Tactics, PSX), pero amplía las ideas presentadas en éste. De la mano de Marche y su clan de guerreros, deberás completar una gran variedad de misiones para avanzar la trama y/o recolectar artículos especiales y dinero. El sistema de ocupaciones introducido por el primer Fantasy Tactics se expande gracias a la introducción de cuatro distintas razas, cada una capaz de acceder a una gran variedad de clases distintas, algunas exclusivas para ciertas especies. Otra adición interesante es el sistema de leyes, que prohíben o fomentan el uso de cierto tipo de armas o hechizos en el campo de batalla. Romper dichas reglas resulta en castigos que van desde penas monetarias hasta la expulsión definitiva del personaje que las comete.

Más allá de las características técnicas que incluye el juego, Final Fantasy Tactics Advance sobresale del resto de los títulos en la librería del GBA gracias a que está repleto de los ingredientes característicos de una obra del género. Magia, criaturas fantásticas, batallas épicas, música impresionante y sobre todo, el valor de la amistad y el trabajo en equipo, son solo algunos de los elementos que convierten a este juego en mi favorito del Game Boy Advance.

Bonus: Los que CASI entran en la lista: 

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Advance Wars

Riviera: The Promised Land

Diez Favoritos: Juegos del Game Boy Advance [Parte Uno]

Hace un par de años publiqué una lista con mis diez títulos favoritos de la primer consola Playstation. En esta ocasión, presento ante el jurado de internet una nota similar, pero ahora enfocada a mis juegos preferidos de la que sin lugar a dudas fue una de las consolas más exitosas de la compañía Nintendo: el Game Boy Advance.

Antes de iniciar, creo prudente confesar que yo jamás he sido dueño de un GBA. Mis andanzas en la librería de la portátil comenzaron gracias a software de emulación como Visualboy Advance o No$GBA, y las pocas ocasiones que he tenido la portátil entre mis manos ha sido gracias a amigos o conocidos. Sin embargo, ésto no me ha evitado volverme fanático de la oferta de juegos presentados para la consola. El uso de emuladores es un tema que por sí mismo da para una nota completamente aparte, pero considero que no afecta la experiencia total al momento de jugar o evaluar un título.

Sin más que agregar, comenzamos con:

Shining Soul II

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El rey Marcel de Klanton organiza un torneo con el que pretende encontrar al guerrero mas fuerte de la comarca, el cual se ve interrumpido por la noticia del secuestro de la princesa Camille. El monarca ordena al protagonista de la historia rescatar a su hija, ignorante del peligro aún mayor que se cierne sobre el reino entero.

La segunda entrega del spin-off de Shining Force comparte muchas similitudes con una de las sagas más exitosas de la compañía Blizzard, Diablo. El gameplay consiste en la exploración de calabozos y cavernas infestadas de duendes, esqueletos y otros enemigos clásicos de los títulos del género. El jugador tiene a su disposición desde el inicio a ocho clases de protagonistas diferentes (guerrero, arquero, mago oscuro, ninja, etc) lo que crea una gran variabilidad en el gameplay. El título incluso cuenta con un modo multijugador.

Crash Bandicoot: The Huge Adventure

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El diabólico Neo Cortex regresa a las fechorías. Esta ocasión, con ayuda de un poderoso artefacto conocido como el “Minimizador de Planetas” el doctor consigue reducir a la Tierra a un tamaño diminuto. Depende de Crash y compañía detener a Cortex y devolver al mundo a su tamaño original.

Aún cuando el título no fue desarrollado por la empresa Naughty Dog, quien llevara a la franquicia a la cima de su éxito en los albores del PSX, The Huge Adventure presenta muchas similitudes con la primer trilogía, especialmente, el tercer título de ésta. Crash deberá recorrer diversos stages con el fin de recolectar los cristales púrpuras, así como diamantes y gemas escondidos a lo largo de distintos escenarios con vista en dos dimensiones. La opción de conseguir habilidades más poderosas tras derrotar a los jefes de cada stage, introducida en Warped, también está presente en este título.

The Legend of Zelda: The Minish Cap

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El rey de Hyrule ordena a Link encontrar a la raza de seres minúsculos conocidos como Picori, pues solo ellos tienen la clave para detener al malvado hechicero Vaati, quien ha destruido la espada Picori y desatado el caos en el reino. Con ayuda del sombrero parlanchin conocido como Ezlo, Link deberá recorrer los rincones más diminutos de la comarca, buscando la forma de detener a Vaati y salvar a Hyrule de ser consumido por la oscuridad.

El gameplay de The Minish Cap es, a grandes rasgos, muy similar al de otros títulos en perspectiva 2D de la serie. La exploración de calabozos y la resolución de puzzles son elementos comunes en el juego. Sin embargo, nuevas características fueron introducidas en esta entrega, entre las que destacan la habilidad de adquirir distintas técnicas de ataque con la espada y la de rodar, la cual solo se había hecho presente en títulos 3D de la franquicia, como Ocarina of Time.

Mega Man Zero

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(Hace un par de años hablé largo y tendido sobre los juegos pertenecientes a la saga Mega Man Zero. Puedes leer mi análisis aquí)

Fire Emblem

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Lyn es una joven que habita en la región mas remota del continente de Elibe. Tras la muerte de sus padres y el resto de su tribu a manos de bandidos, ella decide abandonar su lugar de origen en busca de una nueva vida. Pero muy pronto Lyn descubrirá secretos sobre su origen, y con ayuda de los caballeros Kent y Sain iniciará una batalla contra su diabólico tío, Ludgren, quien pretende convertirse en marqués del reino de Caelin a toda costa.

Fire Emblem es un juego RPG de estrategia por turnos, similar a otros títulos como Tactics Ogre y Advance Wars. Sin embargo, varios aspectos diferencian a este título del resto. Los miembros de cada equipo tienen a su disposición cuatro armas principales: espadas, hachas, lanzas y arcos, siendo cada una de ellas especialmente efectiva contra un enemigo que porte un arma especifica, parecido al concepto detrás del famoso “piedra, papel o tijeras”. Otra característica del título es el de la muerte permanente. Si el HP de uno de tus personajes llega a cero durante la batalla, este ya no estará disponible para futuros combates, por lo que el riesgo y la tensión se incrementan exponencialmente con cada enfrentamiento.

Esta es solo la primera parte en nuestro conteo de los diez mejores títulos del GBA. Vuelvan la siguiente semana para enterarse cuales son los cinco videojuegos de la consola que más han consumido mis horas de sueño y vigilia. (Spoilers: ningún juego de Pokémon está en la lista, get over it)

Retroview: Donkey Kong Country

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Uno de los primeros videojuegos que alcanzó popularidad en las arcadias fue el ya legendario Donkey Kong (1981), título donde manejabas a un entonces desconocido fontanero y lo ayudabas a rescatar a su amada de las garras de un orangután malvado. El héroe de esta aventura sería conocido posteriormente como Mario, quien alcanzaría fama y reconocimiento mundial gracias a Super Mario Bros. lanzado para el NES en 1985. Pero el villano del juego no tendría los reflectores encima sino hasta casi una década después, con el lanzamiento de Donkey Kong Country en 1994, título del que hablaremos hoy.

Desarrollado por Rare para la segunda consola de Nintendo, Donkey Kong Country es un título de plataformas en dos dimensiones donde manejas a Donkey y Diddy Kong, un par de simios que se embarcan en la aventura de recuperar la enorme horda de bananas que el primero conservaba debajo de su choza. La búsqueda los llevará a recorrer su isla nativa para enfrentarse a los Kremling y a su líder, King K. Rool.

El título presenta tres modalidades de juego distintas, la de un solo jugador y las de dos jugadores en modo competitivo y enequipo. En el modo single-player, el jugador utiliza a ambos simios, pudiendo cambiar entre uno y otro a voluntad presionando el botón select. Cuando el personaje que esté utilizando reciba daño, el juego cambiará automáticamente al otro Kong. En caso de que no quede ninguno, o uno de ellos caiga por un precipicio, será Game OverEn el modo de equipo, el primer jugador tomará el control de Donkey Kong, mientras que el segundo utilizará a Diddy. Cuando el primer jugador sea atacado o si decide apretar select, el segundo tomará inmediatamente las riendas del juego. En el modo competitivo, ambos jugadores utilizarán a un par distinto de Kongs, y se tomarán turnos para ver quien logra vencer el nivel mas rápidamente. 

El primer aspecto que salta a la vista al iniciar el juego son sus gráficas. Desarrollado con un motor exclusivo de la compañía Rare, el juego presenta polígonos tridimensionales pre-renderizados en lugar de las figuras constituidas por pixeles a las que nos tenían acostumbrados los juegos de la época. Esto constituyó la innovación mas importante del título, y es hasta la fecha uno de los aspectos mas recordados y celebrados. Sin embargo, cuando se ponen en perspectiva los gráficos del juego comparados con el estilo humorístico de este, se nota que quizá los visuales son demasiado realistas para lo que el resto del título pretendía transmitir. Basta con compararlo con Killer Instinct, juego de peleas desarrollado también por Rare y que utiliza el mismo motor gráfico que DKC. Instinct tiene una temática mas madura y seria, y las gráficas ayudan a mejorar ese mensaje. Por su parte, Donkey Kong Country pretende ser mucho mas cómico, pero son sus gráficos los que, aunque excelentes, confunden el estilo que el título pretende construir.

La música del juego es uno de los mejores soundtracks que han agraciado a la consola de 16 bits de Nintendo. Cada tema logra envolverte en esa atmósfera mística y salvaje de las grandes junglas, bosques y templos que recorres a lo largo del título. Especial atención se merecen los temas que se escuchan en los niveles sub-acuáticos, pues cada uno de ellos te sumerge (no pun intended) en sensaciones de quietud, calma y tranquilidad. Definitivamente, es un OST que merece ser escuchado por sí mismo.

Todo juego de plataformas que se precie de serlo necesita de un control responsivo y eficaz. Afortunadamente, DKC presenta uno de los controles mas sólidos de cualquier título del género. Es altamente responsivo, sobre todo para un juego donde los buenos reflejos son pieza clave para sobrellevar los obstáculos que se presentan. Donkey Kong Country tiene un flujo bastante rápido, y cada tres o cuatro segundos se te presentará un reto a vencer. Esto a diferencia de otros títulos de plataformas como Super Mario Bros., que llevaban un ritmo mas tranquilo hasta sus últimos niveles. Constantemente, sino es que la mayoría del tiempo, estarás presionando el botón para moverte mas rápido, pues además de que te ayuda a recorrer los niveles mas velozmente, es obligatorio “encarrerarte” antes de saltar para alcanzar la mayoría de lianas o plataformas. Desgraciadamente, dicha fluidez se ve interrumpida por los niveles acuáticos, que son lentos y en algunos casos, hasta tediosos. La física del juego cambia radicalmente debajo del agua (algo común en los stages acuáticos de la mayoría de juegos retro) y el personaje se vuelve difícil de controlar, lo que contrasta con la precisión a la que el juego nos acostumbra en otro niveles. Mas de una vez te verás flotando hacia un irremediable choque contra un enemigo, con muy poco tiempo para reaccionar, lo que hará que pierdas una vida o peor aún, el juego. 

Una de las mecánicas mas interesantes del título es la del uso de los barriles/cañones, que consiste en introducirte a un barril de madera que, ya sea a voluntad propia o después de un tiempo determinado, te expulsa a gran velocidad. Aunque al principio los barriles son solo mecánicas complementarias del stage, posteriormente se volverán el centro de estos y deberás usar tus mejores reflejos y capacidad de cálculo espacial  para saber cual es el mejor momento para lanzarte.

Finalmente, el título cuenta con un extraordinario valor de rejugabilidad, pues terminarlo solo implica haber completado alrededor del 50% del juego. Para conseguir ese otro 50% debes aventurarte de nueva cuenta dentro de los niveles, buscando items escondidos y puertas secretas que te llevarán a minijuegos, donde no solo obtendrás vidas extras, sino también artículos que te ayudarán a subir tu nivel de complementación.

Aún cuando no es el título perfecto, Donkey Kong Country es uno de los mejores juegos presentados en la generación del Super Nintendo. Fluido, con excelente música, un brillante diseño de niveles y un control preciso, DKC es el título ideal para los amantes de los juegos de plataformas. Sus secuelas mejoran algunas de las fallas del original, por lo que la aventura continua aún después de que logres terminarlo al 100%.

Bonus points: Kranky Kong, el viejo y amargado abuelo de Donkey, acostumbra a hacer chistes que constantemente rompen la cuarta pared, lo cual es bastante divertido.

Diez Favoritos: Juegos de PSX

Nota del autor: esta lista la publiqué originalmente en septiembre de 2012 en mi otro blog, pero decidí traerla para acá porque no encontré una mejor manera de abrir esta nueva sección que desempolvando este pequeño tributo que le hice a mi consola de videojuegos preferida.  Como el nombre implica, Diez Favoritos es un apartado en el que publicaré listas con mis diez artículos favoritos de determinado tema, trátese de videojuegos, consolas, películas, álbumes, etc etc.

Definir nostalgia para mi es hablar de las incontables noches que pasé frente a la pantalla de mi televisor, con un control de Playstation entre mis manos. A pesar de que  mi primera introducción al mundo de los videojuegos fue con el NES y posteriormente el SNES, el PSX llegó a mi vida justo cuando ya tenía el nivel de madurez suficiente para entender la complejidad del ecosistema de títulos que conformaban su librería.

Incluso hoy, casi 20 años después de su lanzamiento, sigo revisitando títulos que jugué hace tiempo y descubriendo franquicias que de joven no tuve la oportunidad de probar. Ya que este mes se celebra el aniversario numero 18 del lanzamiento de dicha consola, decidí armar esta lista, en la que reúno mis títulos favoritos y escribo una pequeña sinopsis sobre cada uno por si alguno de ustedes quiere jugarlos. El orden o el hecho de que aparezcan o no en la lista no implica que se trate de un buen o mal juego, simplemente son mi gusto personal.

 Crash Bandicoot: Warped

Tras ser derrotado por segunda vez, la estación espacial del malvado Dr. Neo Cortex se estrella en una isla. Con la explosión, se libera un antiguo espectro conocido como Uka-Uka, quien se alía con Cortex para vengarse de su hermano, Aku Aku, el espíritu con forma de mascara que acompaña en sus aventuras a Crash y a Coco Bandicoot. Ahora, el trío debe viajar a través del tiempo y el espacio para impedir que Cortex y Uka consigan hacerse con los poderosos cristales púrpura y usarlos para esclavizar al mundo entero.

Adictivo, con controles precisos y un sentido del humor que te hará por lo menos esbozar una sonrisa mas de una vez, Crash Bandicoot Warped es el mejor juego de la franquicia y uno de los mas populares de la consola, con justa razón. Tendrás que correr, saltar, volar, nada, montar motocicletas, motos acuáticas y hasta osos polares. Tiene un gran valor de rejugabilidad, pues además de recolectar los cristales, también existen diamantes y reliquias que puedes intentar conseguir.

Spyro: Year Of The Dragon

Es un año especial en la Tierra de los Dragones. 150 huevos de Dragón han llegado y el resto de la comunidad espera ansiosa por su nacimiento. Pero una malvada hechicera roba todos los huevos, y es deber de Spyro y su inseparable amigo Sparx recorrer todos los reinos para recuperarlos.

Siendo un juego donde recolectar items es la labor principal, la rejugabilidad en Spyro: Year of the Dragon está garantizada. Un gran mundo (o mundos) a explorar y muchisimas tareas distintas por realizar.

Silent Hill

Harry Mason y su hija Cheryl se encontraban viajando por la carretera de noche, cuando una misteriosa silueta aparece en medio del camino. En su intento por esquivarla, Harry vira el volante, provocando que su auto caiga por un desfiladero. Tras despertar del accidente, Harry nota que su hija ha desaparecido y que ahora él se encuentra varado en un misterioso pueblo llamado Silent Hill. La desesperada búsqueda de Harry por su hija echará luz sobre la sangrienta maldición que acecha al pueblo, y la conexión de su amada Cheryl con los oscuros secretos del lugar.

Nunca un juego había explorado tanto la psique humana y sus temores más profundos como lo ha hecho Silent Hill. El título maneja conceptos como la muerte, la religión, la locura, la melancolía y otros de una forma sutil, pero efectiva. Cuentas con pocas armas y aun menos municiones por lo que es difícil entrar andar por el pueblo sin temor de que alguna horrible criatura aparezca. Un Survival Horror perfecto.

Mega Man Legends 2

Barrel Caskett -el abuelo de los jóvenes excavadores Rock Volnutt y Roll Caskett- se reúne con su viejo amigo Werner Bon Bluecher a bordo de su crucero volador, el Sulphur Bottom, y ambos ofrecen una conferencia de prensa donde revelan que intentarán entrar a la Isla Prohibida, lugar donde supuestamente se esconde un tesoro enorme conocido como la Mother Lode. Pero entre la multitud, una misteriosa mujer aparece y les advierte que de entrar al lugar, terribles cosas sucederán. Es deber de Mega Man develar los misterios que encierra la Isla, y detener a la amenaza mas grande que el mundo ha enfrentado.

La secuela del primer título de Mega Man en entorno 3D es una versión mejorada y amplificada de su antecesor. Nuevas armas, nuevos personajes, nuevos lugares por explorar y un gameplay refinado que mejora muchos de los errores de la entrega anterior.

Tenchu 2: Birth Of The Stealth Assasins

Rikimaru, Ayame y Tatsumaru son tres jóvenes que recientemente terminaron su entrenamiento ninja. Azuma Shiunsai, su líder y maestro, les asigna la tarea de detener a Gohda Motohide, quien se ha rebelado y, con ayuda del grupo ninja conocido como Burning Dawn, ha organizado un golpe de estado contra su propio sobrino, el líder del feudo, Gohda Matsunoshin. Pero Lady Kagami, la líder del Burning Dawn, tiene sus propios propósitos. Ella busca acabar con el reinado feudal de los Samurai, y hacer que todo Japón y el mundo viva bajos las ordenes de los ninjas.

Tras el éxito del primer título, la franquicia de los asesinos sigilosos regresa con esta precuela. Al igual que el anterior, el sigilo es pieza clave en el gameplay, pues si eres silencioso, podrás matar a tus enemigos con un solo ataque, rebanandoles el cuello o acuchillandolos por la espalda, como todo buen ninja.

Metal Gear Solid

Una unidad especial de soldados alterados genéticamente conocida como FOXHOUND lleva a cabo un levantamiento armado en la isla Shadow Moses, lugar donde se encuentra un desecho de armamento nuclear. Liquid, líder del movimiento, amenaza con utilizar dichas reservas para atacar a los EUA si no se les entrega una muestra del material genético del legendario mercenario conocido como Big Boss. Solid Snake, el soldado y espía que derrotara a Big Boss años atrás, es asignado con la misión de detener a FOXHOUND, y averiguar sobre la existencia de una nueva versión de esa letal arma de destrucción masiva conocida como Metal Gear.

Este título comparte muchas características con la franquicia de Tenchu, pues ser cauteloso es necesario para progresar en el juego y evitar muchos enfrentamientos innecesarios. La historia es una épica novela de espionaje llena de traiciones, muertes y revelaciones impactantes. Uno de los títulos mas importantes del PSX, y uno de los mejores.

Castlevania: Symphony Of The Night

Richter Belmont, el último descendiente de una prestigiada familia de cazavampiros, se enfrenta al malvado Conde Dracula, Rey de las Tinieblas, logrando derrotarlo. Cinco años después, Richter misteriosamente desaparece, y la espectral figura del imponente castillo del vampiro se alza entre las sombras. Alucard, el hijo del Conde y quien ayudara a los ancestros de Richter a derrotar a Dracula años atrás, regresa de un exilio autoimpuesto, decidido a enfrentarse de nueva cuenta a su padre y salvar al mundo de las tinieblas, una vez mas

Castlevania llega a la consola de Sony con una entrega en la que, aunque mantiene su tradicional estilo 2D, maneja un gameplay renovado casi al 100%. La exploración es pieza clave en el juego, pues dentro de las paredes del extenso castillo se esconden infinidad de armas, objetos y artefactos mágicos que Alucard debe encontrar y usar en su lucha contra las fuerzas oscuras. El soundtrack (compuesto por el afamado Michiro Yamane) es uno de los mas memorables en toda la historia del PSX, digno de escuchar por separado.

Legacy Of Kain: Soul Reaver

Raziel es el hijo mayor del vampiro Kain, quien desde hace siglos gobierna con mano dura el decadente reino de Nosgoth. Tras desobedecer a su padre, Raziel es condenado a arder eternamente en las aguas del Lago del Abismo. En medio de su tormento, una misteriosa figura rescata a Raziel, y le ordena volver al mundo de los vivos para arreglar cuentas. Con el deseo de venganza como su principal motor, Raziel descubrirá pronto que tanto él como Kain comparten un destino que va mas allá del odio, el tiempo, la vida y la muerte.

La épica secuela de LoK: Blood Omen nos muestra, a través de los ojos de un nuevo protagonista, los parajes desolados de Nosgoth, ahora renderizados en tres dimensiones. El paso del 2D al 3D también trae cambios radicales en el gameplay, pues se enfoca mas en la exploración y menos en los combates, y ahora deberás usar mas el cerebro y menos la fuerza bruta para derrotar a cada uno de los hermanos de Raziel. Un OST increíble que acompaña perfecto cada momento del juego, y una de las historias mas ricas y complejas que he visto en cualquier título de PSX. En definitiva, una joya única en su clase.

Vagrant Story

La mansión del Duque Bardoba es atacada e incendiada por miembros de un culto llamado Mullenkamp, comandados por el misterioso sacerdote Sidney Losstarot. Ashley Riot, miembro de un equipo élite de agentes conocidos como Riskbreakers, es asignado por los Caballeros de la Paz de Valendia con la misión de perseguir a Sidney, y averiguar su conexión con el Duque. Su búsqueda lo lleva a la misteriosa ciudad de Lea Mondè, donde no solo descubrirá los diabólicos planes de Losstarot, sino que revelará trágicos secretos de su propio pasado, enterrados en lo mas profundo de su memoria.

Combinando elementos RPG tan característicos de los títulos de Squaresoft (ahora Square Enix) con elementos de aventura y acción, Vagrant Story logra crear un gameplay único, ágil, donde debes usar la estrategia y la rapidez para derrotar a tus adversarios. La modificación y la perfección de tu armamento es también muy importante, pues algunos enemigos son mas débiles ante un tipo especifico de arma, y es necesario aprovechar esa ventaja. La historia es prácticamente una novela de espionaje ubicada en la época medieval, con traiciones, mentiras y revelaciones impactantes que te dejarán con la boca abierta.

Final Fantasy VII

La vida en el planeta está al borde de la extinción. La Mega Corporación Shinra Electric Power Company se ha dedicado por años a absorber la energía vital del mundo. Un grupo de “eco-terroristas” llamado AVALANCHE está decidido a detener a Shinra y salvar el mundo. Cloud Strife es un joven mercenario contratado por AVALANCHE para ayudarlos en su lucha contra la malvada corporación. Sin embargo, la aparición del misterioso Sephiroth traerá una amenaza aún mayor que la misma Shinra Inc. Cloud y los miembros de AVALANCHE deben recorrer el mundo entero, buscando la manera de detener a Sephiroth, mientras conocen los secretos del planeta y la antigua historia de una batalla que se ha librado desde hace milenios.

La séptima entrega en la franquicia que por años ha servido de referente en el mundo de los RPG’s. Final Fantasy hace su primera aparición en el PSX con un enorme título que cumple casi al 100% los requisitos para ser el juego perfecto. El sistema de batalla por turnos característico de la saga se conserva casi integro, aunque con algunas mejoras. Es extenso (alrededor de 50 horas para terminarlo) Cuentas con un gran arsenal de armas y hechizos para combatir a la horda de enemigos que aparecerán a lo largo de tu aventura. Una historia compleja, que analiza conceptos como la muerte, la resurrección, los recuerdos, la energía, la avaricia humana, la sobreexplotacion de los recursos naturales, etc. Un orquestación soberbia que crea tensión cuando se requiere, que aumenta el dramatismo en escenas cruciales del juego. Excelentes gráficas para su tiempo. Un sinfin de sub-misiones y minijuegos que le dan bastante replay value. No hay nada mas que pedir.

BONUS: los que CASI entran en la lista.

Chrono Cross

Megaman X4

MediEvil

Crash Team Racing

Alundra

Final Fantasy IX

Mega Man 8

Retroview: Mega Man Unlimited

Bienvenidos a la primer edición de Retroview, un espacio donde analizaré distintos videojuegos que vieron la luz hace ya varios ayeres. Títulos correspondientes a la Era de los 8, 16, o 32 Bits.

Hoy le daremos un vistazo a un juego que aunque no es técnicamente retro, ya que salió hace solo unos días, está inspirado en una de las franquicias mas nostálgicas de todas: Mega Man. El solo pronunciar el nombre del Blue Bomber nos remonta a tiempos mas sencillos, donde los gráficos conformados por pixeles eran una maravilla tecnológica, y soplar cartuchos para que funcionaran correctamente era cosa de todos los días. Este sentimiento de añoranza hacia el pasado es precisamente el que llevó a Phillip Poulin y a un grupo de fanáticos a desarrollar Mega Man Unlimited, juego para PC completamente gratuito que puedes descargar a través de su sitio web. La pregunta es ¿vale la pena jugar un título de Mega Man que fue creado por fans y no tuvo la intervención de su compañía paterna, Capcom? Para averiguarlo, analicemos MMU mas detalladamente.

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El juego inicia con una secuencia donde se nos introduce la premisa de este. Ocho Robot Masters que dicen trabajar para el infame Dr. Willy comienzan a atacar distintas ciudades. Sin embargo, Willy asegura que él no es responsable de los altercados, y se ofrece a ayudar al Dr. Light y a Mega Man a detener a los malvados robots. Sin embargo, una misteriosa sombra aparece y rapta al científico. Light insta a Mega Man a rescatar a Willy de su misterioso captor, pues este podría ser la clave para averiguar quien controla realmente a los Robot Masters.

Los gráficos del título, tanto en las cutscenes como en el juego mismo, son fieles al característico estilo de las consolas con procesadores de 8 bits. Los stages tienen detalles que reflejan el concepto del jefe al que se enfrentará Mega Man: El nivel de Nail Man es un parque industrial con una gran puesta de sol en el fondo, mientras que el de Comet Woman asemeja una gigantesca estación espacial.

Otro de los aspectos del juego que cambia dependiendo el stage donde te encuentras son los enemigos, y este es uno de los puntos256614_114330205321217_3514371_o donde MMU acierta fantásticamente. La apariencia de la mayoría de los adversarios de Mega Man es bastante creativa y refleja ese espíritu infantil que hiciera famosa a la franquicia. Desde robots en patineta que atacan con sus yo-yos hasta un sub-jefe con un gigantesco martillo en la cabeza, los adversarios a los que enfrentará Mega Man tienen ese toque de creatividad que solo un niño con una imaginación muy poderosa podría haber ideado.

Hablando de enemigos, otro acierto de parte del juego son sus jefes. Cada uno de los ocho Robot Masters tiene un aspecto único.  No solo en su apariencia, sino en la inteligencia artificial con la que fueron programados. Las rutinas de ataque de cada uno de ellos son muy variadas y te costará algo de trabajo idear una estrategia correcta para derrotarlos.

Desafortunadamente, uno de los aspectos en los que el juego falla es en uno de los puntos mas alardeados de las entregas oficiales de Mega Man: El diseño de niveles. Algunos de los stages están diseñados de tal forma que es difícil entender a primera vista que es lo que tienes que hacer para superar los obstáculos que946851_481576755263225_552572584_n se te presentan, y otros pueden llegar a sentirse simplemente injustos y frustrantes. El nivel de Ranbow Man, claramente inspirado en el de Quick Man de Mega Man 2, es un buen ejemplo de este problema. Para superar este stage, debes resolver distintos acertijos que involucran mover lasers y lamparas para evitar que estos se crucen en tu camino, pero el tiempo de reacción entre el instante en que llegas a esa pantalla y en el que se disparan dichos lasers es extremadamente corto, lo que te impide analizar el puzzle a profundidad o experimentar con las distintas posiciones de las lamparas, por lo que pronto la experiencia se vuelve una serie de pruebas en la que tendrás que morir constantemente y regresar a ese puzzle para probar una nueva estrategia, lo que rápidamente se vuelve extremadamente tedioso.

Aun cuando no se trata de una entrega oficial de la serie, Mega Man Unlimited se posiciona fácilmente como uno de los mejores títulos de la saga clásica. El hecho de no ser un juego licenciado por Capcom le permite experimentar con ideas que seguramente no veríamos en entregas oficiales de la franquicia. Sin embargo, su alta dificultad y un pobre diseño de algunos niveles lo pueden convertir en una experiencia extremadamente frustrante para los menos experimentados, por lo que recomiendo este juego solo para aquellos fanáticos de los retos difíciles del tipo Ninja Gaiden o Contra.

Como mencioné al principio de la nota, el juego puede descargarse gratuitamente a través de este enlace. Mega Man Unlimited es actualizado constantemente y de acuerdo al sitio en Facebook del proyecto, próximamente se subirá una versión con la que podrás disminuir el nivel de dificultad, por lo que no hay pretextos para no darle una oportunidad a este gran homenaje al Blue Bomber.

Bonus Points: El juego está tan apegado a la atmósfera de la era de 8-bits que incluso el manual en formato PDF que incluye la descarga habla de cosas como “insertar el cartucho de Mega Man Unlimited en tu consola NES”.

Sobre mi amor por la saga Legacy of Kain

Como les comenté en mi nota sobre el posible nuevo título de Legacy of Kain, soy fan de la saga desde que conocí su segundo episodio, Soul Reaver. Cabe mencionar que SR fue el primer juego de la quinta generación de consolas que tuve la oportunidad de presenciar. Especificamente, Playstation. Ese título fue mi salto de las consolas de 16 bits a los 32 bits, de los pixeles a los poligonos, del 2D, al 3D. Recuerdo el momento exacto en el que conocí por primera vez al vampiro Raziel; un amigo mio me llamó para presumirme su recién comprada consola, y antes de que pudiera ponerme sandalias, ya estaba yo en la puerta de su casa, listo para adentrarme en una nueva aventura videojueguil.

Soul Reaver me recibió con una escena cinemática impresionante, en la que la voz en off de Raziel narraba como su padre, el vampiro Kain, gobernaba como un tirano sobre el decadente reino conocido como Nosgoth. Tras desobedecer a su creador, Raziel es condenado a arder eternamente en las aguas del Lago del Abismo. Pero en lo mas profundo del precipicio, una potente voz lo despierta de su letargo, y lo insta a regresar a la superficie y buscar venganza.

Durante los años posteriores al dichoso día en que Legacy of Kain y yo cruzamos caminos, me adentré cada vez mas en la mitología creada por esta fantástica saga. Jugué y rejugue decenas de veces cada una de las entregas que aparecían en el mercado.  Pasé horas enteras en sitios web como LegadodeKain.Net, absorbiendo toda la información que aparecía en la página de la misma manera que Raziel devoraba las almas de sus enemigos.

Pero todo lo bueno tiene un fin, y el final de la saga Legacy Of Kain llegó en 2003, con la llegada de Defiance. Un final poco satisfactorio, que se sentía mas como un intento desesperado de terminar con una serie que venía dando tumbos desde sus últimas dos entregas. Que dejó mas cabos sueltos que atados.

Durante diez años los fans nos quedamos con nuestras propias teorías, nuestra propia imaginación se convirtió en el guionista de ese ilusorio sexto capítulo de la saga. Pero el destino de sagas como Legacy Of Kain es permanecer. Las voces que clamaban un nuevo título de la serie seguían gritandolo a lo largo y ancho de la red. Y alguien escuchó.

Diez años después, Raziel, Kain y Nosgoth vuelven a ser noticia. Las pistas encontradas en numerosos puntos de internet no dejan lugar a dudas, un nuevo juego relacionado con la serie está mas cerca que nunca de ver la luz. La pregunta es ¿que sigue para Kain y compañía? ¿que le depara el destino a los habitantes de Nosgoth tras la Caída de los Nueve Pilares?

Es la opinión de quien escribe que Legacy Of Kain necesita un reinicio. Tras cinco títulos y una vasta colección de eventos y sucesos, se creó una linea argumental enorme que sería casi imposible de digerir para una nueva generación de videojugadores. Y si a esto le añadimos los errores de continuidad que de por si tiene la saga (estoy mirándote a ti, Blood Omen 2) tenemos como resultado que un reinicio sería la solución ideal. Mantener la profundidad de los conceptos que rodean a la serie, tales como el Destino, la naturaleza humana, la inmortalidad desde el punto de vista filosófico, las lineas temporales y los viajes en el tiempo, pero sin cargar el peso de una continuidad tan extensa.  No dejar que el argumento tenga mas importancia que los mismos protagonistas.

Las conferencias del E3 están a la vuelta de la esquina, y todo apunta a que un avance sobre este nuevo título será mostrado la siguiente semana. Habrá que esperar unos meses para ver el producto finalizado, así que el tiempo dirá si este nuevo Legacy Of Kain logra satisfacer las expectativas de quienes hemos esperado por diez años una nueva entrega de la franquicia.

Curioso, justo ahora me llega a la cabeza una frase dicha por el mismo Kain, tras descubrir a la poderosa espada Soul Reaver olvidada en lo mas profundo de la Catedral Abernus:

“El tiempo desvanece incluso a las leyendas”

Te equivocas amigo, te equivocas.