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¿Por qué amamos a Superman?

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Hace un par de años escribí en este mismo blog un ensayo sobre Batman, enumerando las razones por las cuales el personaje ha perdurado en el imaginario colectivo por tantos años. Sin embargo, existe otro superhéroe que discutíblemente posee un peso e importancia aún mayor que el Hombre Murciélago, aquél que con su llegada inventaría el concepto mismo del superhéroe moderno y trajera consigo una edad dorada para las historietas: Superman.

Setenta y ocho años después de su primera aparición en las páginas de Action Comics #1, el personaje aún se mantiene como uno de los más relevantes en las historietas, el cine y diversos medios. ¿Pero cuales han sido los factores que han contribuido a su longevidad? ¿Qué hay de Super en este extraño visitante de otro planeta que usó los calzoncillos por encima de los pantalones por más de siete décadas? Por eso hoy, a tan solo unos días del tan esperado estreno de la cinta Batman v Superman: Dawn of Justice, me di a la tarea de analizar algunas de las características e historias más sobresalientes del último hijo de Krypton.

Mesías

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Es fácil encontrar paralelismos entre el cuasi-mito del Hombre del Mañana y distintas figuras religiosas alrededor del mundo. Quizá las similitudes más claras ocurren entre Superman y Jesucristo, Mesías y profeta de la religión cristiana. Su llegada a la Tierra por decisión de su padre, su crianza en manos de campesinos amorosos, sus características sobrehumanas y su capacidad de convertirse en un símbolo de esperanza y virtud son tan solo algunos ejemplos.

La conexión entre Superman y el Sol también refleja características de distintas religiones. En la historieta, las extraordinarias habilidades del Hombre de Acero se originan gracias al contacto de éste con nuestro Sol amarillo, que infunde sus células con la energía necesaria para realizar sus majestuosas hazañas. El Astro Rey es una figura central en diversas religiones que van desde la azteca (Tonatiuh, Dios del Sol y lider del Cielo) hasta la Greco-Romana (Apolo, Dios de la verdad, el sol y la luz)

Continuando con la antigua religión griega, otra de las figuras con las cuales Superman muestra la mayor cantidad de similitudes es Hercules/Heracles, hijo del Dios Zeus. Aquí, el paralelismo del hijo de un ser supremo criado por mortales vuelve a repetirse, acompañado de las habilidades sobrehumanas de ambos personajes. En la novela gráfica All-Star Superman, escrita por Grant Morrison en 2005, nuestro héroe se ve obligado a realizar doce tareas monumentales antes de morir, de forma similar a las doce labores que el Rey Euristeo le impuso a Hercules como forma de expiar sus pecados. Incluso, la portada del Action Comics #1 refleja ciertas semejanzas en cuanto a composición con la pintura “Hercules y la Hidra” de Antonio de Pollaiuolo.

Es posible que todos estos paralelismos con personajes tan importantes de distintas religiones y culturas han contribuido a la popularidad del personaje a nivel mundial.

Übermensch

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Desde el inicio, las asombrosas habilidades del Hombre de Acero convirtieron a éste en un ícono para las masas, quienes veían en Superman la realización de sus propias fantasías de poder y supremacía absoluta. La gama y nivel de los poderes mostrados por el superhéroe ha variado considerablemente a través de los años, pero algunas de sus características más populares aún permanecen.

Quizás la más notable éstas, su nivel de fuerza física, es también una de sus habilidades más contradictorias. A lo largo de las décadas el superhéroe ha sido capaz de hazañas tales como mover el planeta Tierra de su órbita y levantar montañas enormes sin esfuerzo aparente. Con el paso del tiempo, sin embargo, su nivel de fortaleza ha ido disminuyendo paulatinamente en un esfuerzo de los escritores de agregarle al personaje cierto toque de realismo. Aún así, Superman se mantiene como uno de los personajes más poderosos en el mundo de las historietas de DC comics.

Su invulnerabilidad ante cualquier tipo de enfermedad, radiación y su altísima resistencia a daños físicos (explosiones, impactos de bala e incluso ataques nucleares) es otra característica popular del personaje. Su única debilidad yace en la radiación emitida por la roca conocida como kryptonita, un elemento tan popular en los comics que por sí mismo se ha convertido en sinónimo de cualquier tipo de debilidad en el argot popular.

La capacidad de volar por los cielos es otra de las características definitorias del personaje, aunque es menester hacer notar que éste no contó con dicha habilidad desde el inicio de sus aventuras. En Action Comics #1 y números subsecuentes, Superman era únicamente capaz de saltar grandes distancias, pero no zurcar por los aires. La habilidad de volar fue introducida en el personaje a través de la serie animada lanzada a principios de los años cuarenta,y poco tiempo después fue adoptada por su similar de las historietas.

Otras características notables del personaje incluyen su súper audición, su capacidad de congelar el aire a su alrededor usando su aliento, visión de rayos equis y visión de calor.

Estudio de Caso

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Siendo un personaje que ejemplifica de forma perfecta las características que definen a un héroe de historietas, Superman es el conejllio de indias con el que algunos autores han explorado distintos temas relacionados al género superheróico. Un gran ejemplo es la obra escrita por Kurt Busiek y dibujada por Stuart Immonem: “Superman: Secret Identity“. En dicha novela gráfica, que toma lugar en una realidad donde personajes como Batman y Superman son tan solo dibujos sobre un papel, un adolescente descubre que posee los mismos poderes que el Hombre de Acero. A partir de ahí, y utilizando el mismo atuendo que porta su similar en las historietas, el protagonista inicia una cruzada para proteger a los más débiles y desafortunados. La novela va más allá de los típicos clichés del género, y explora la importancia de la identidad secreta como parte integral del mito superheroico, así como otros conceptos tales como la longevidad y la condición humana.

Otro ejemplo es la novela gráfica Superman: Red Son de Mark Millar, con trazos de Dave Johnson. En esta historia no canónica del personaje descubrimos que hubiera ocurrido si, en lugar de aterrizar en un pequeño pueblo americano, el último hijo de Krypton hubiera sido criado en el corazón de la unión soviética en los tiempos de la Guerra Fría. Este simple revés en el status quo del personaje sirve para plantear preguntas interesantes sobre el sistema de valores que el Hombre de Acero ha ondeado como bandera desde su misma creación, demostrando que el deseo de justicia, la bondad y esperanza no tienen un país de origen y no conocen fronteras.

Superman: Peace on Earth, escrita por Paul Dini y dibujada de forma soberbia por el legendario Alex Ross, responde a la pregunta con la que los cínicos e incrédulos han acosado al Hombre de Acero desde sus inicios: Si Superman es tan fuerte y tiene tantos poderes ¿por qué no los utiliza para solucionar los verdaderos problemas del mundo, como la hambruna global? En esta historia corta, que se desarrolla durante las fiestas decembrinas, Clark Kent decide atacar de frente el problema del hambre en países tercermundistas, recolectando y repartiendo comida a través del globo por un día. Sin embargo, pronto se dará cuenta que ni todos los superpoderes del mundo pueden enfrentarse al egoísmo, rencor y hasta odio que los seres humanos sentimos unos hacia otros. Al final, a través de uno de los monólogos más conmovedores en la historia del personaje, Superman nos asegura que los únicos que podemos resolver nuestros problemas más elementales como sociedad mundial somos nosotros, a través de la acción constante y significativa.

Símbolo

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Más allá de todas la gama de habilidades impresionantes que ostenta este semidios moderno, o la infinidad de historias en las que ha sido protagonista, la verdadera razón por la cual Superman se ha mantenido relevante a través de todos estos años es el sistema de valores que ha ostentado casi desde sus inicios y que lo han llevado a luchar siempre por el bienestar de un mundo que lo adoptó como su hijo pródigo. Desafortunadamente, una sociedad postmoderna, desesperanzada y decepcionada  de si misma ha mirado con recelo a este bastión ejemplar, como el niño que desprecia al hermano mayor con mejores notas y actitud intachable, admirándolo a escondidas pero escudriñando su moralidad abiertamente, llamándolo aburrido, obsoleto, unidimensional y burdo. Y aún así, él sigue ahí, siempre con la frente en alto, guiándonos en el camino hacia una mejor versión de nosotros. Guiándonos hacia el sol.

¿Y sabes cual es la mejor parte? Tú también puedes ser Superman. No necesitas un traje colorido, la fuerza de cien hombres o ser más rápido que una bala,  pues mientras tengas dentro de ti el férreo deseo de ver en otros sólo sus mejores cualidades, perdonando sus defectos y siempre inspirándolos a dar lo mejor de sí mismos día con día, tú ya eres Superman. Y este pequeño tributo es para ti.

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Lecturas recomendadas:

  • “Action Comics #1” – Jerry Siegel (guión) Joe Shuster (ilustrador)
  • “Whatever Happened to the Man of Tomorrow?” – Alan Moore (guión) Kurt Swan y George Perez (ilustradores)
  • “Supergods: What Masked Vigilantes, Miraculous Mutants and a Sun God from Smallville Can Teach Us About Being Human” – Grant Morrison.
  • “Superman: Peace on Earth” – Paul Dini (guión) Alex Ross (ilustrador)
  • “The Death of Superman”- Dan Jurgens (guión) varios ilustradores.
  • “Superman: Secret Identity” – Kurt Busiek (guión) Stuart Immonem (ilustrador)
  • “Superman: Red Son” – Mark Millar (guión) varios ilustradores.
  • “Kingdom Come” – Mark Waid (guión) Alex Ross (ilustrador)

Splash Page – Batman #43

Otro miercoles, otra semana de increíbles estrenos en el mundo de las historietas y novelas gráficas. En esta ocasión, analicemos el nuevo episodio de la serie regular de Batman, escrito por Scott Snyder y dibujado por Greg Capullo.

ESTRENO DE LA SEMANA: Batman #43

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Han sido unos últimos meses llenos de cambios en la historieta del hombre murciélago. Para los que no están enterados, Bruce Wayne aparentemente murió junto al Joker en las últimas páginas del arco argumental Endgame. En su lugar entró ni más ni menos que el ex-comisionado de Gotham James Gordon, quien con la ayuda de un traje robotizado y un equipo con tecnología de punta se convirtió en el nuevo Encapotado. Tras un par de números que sirvieron para introducir a los lectores a este nuevo status quo, finalmente Batman 2.0 se enfrenta a su primer gran reto.

Esta nueva entrega se centra en mostrar qué fue de Bruce Wayne tras su batalla contra Joker. Como se había venido anticipando desde hace algunos números Wayne sigue con vida, pero ya no es el hombre que solía ser antes. Esto da pie a interesantes cuestionamientos que podrían ser resueltos en los siguientes números: ¿Quien es Bruce Wayne sin el trauma de la muerte de sus padres? ¿Que sería de él sin todo el dolor, la rabia? ¿que pasa con el hombre, ahora que el legado de la capa y la máscara están a salvo a manos de alguien más?

Otro punto interesante en la historieta es la aparición de un villano completamente nuevo, el misterioso Mr. Bloom. Aunque vemos relativamente poco de este nuevo personaje a lo largo del número, la siniestra introducción y la violenta conclusión del episodio que Snyder y Capullo han preparado demuestra que éste será un enemigo que no se detendrá ante nada para lograr sus objetivos.

Batman #43 continua con la exitosa carrera Snyder/Capullo al mando de una de las franquicias más emblemáticas de DC Comics. Todo pinta a que este es el inicio de un nuevo arco argumental repleto de momentos que lo dejarán a uno sin aliento.

Ahora, los diez títulos más esperados de la semana de acuerdo a Comixology.com

PULL-LIST DE LA SEMANA

           

           

1.- BATMAN #43 (DC Comics)

2.- THE WALKING DEAD #145 (Image)

3.- SECRET WARS (2015) #5 (Marvel)

4.- ACTION COMICS #43 (DC Comics)

5.- AMAZING SPIDER-MAN 20.1 (Marvel)

6.- BATMAN/SUPERMAN #23 (DC Comics)

7.- GREEN ARROW #43 (DC Comics)

8.- CATWOMAN #43 (DC Comics)

9.- A-FORCE #3 (Marvel)

10.- DESCENDER #6 (Image)

¿Que opinas de los cambios ocurridos en Batman? ¿Que títulos de la lista adquiriste esta semana? Deja un comentario o mándame un tuit a @_fernandroide_ ¡Nos vemos la próxima semana!

Splash Page – Superman #42

Bienvenidos a una nueva edición de Splash Page, donde generalmente analizamos los mejores estrenos relacionados al mundo de los comics y novelas gráficas. Sin embargo, en esta ocasión decidí tomarme la libertad de presentarles un título que salió a la venta la semana pasada, durante mis días de hiato:

HIGHLIGHT DE LA SEMANA: SUPERMAN #42

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Para aquellos que no han estado al pendiente de las aventuras del héroe favorito de América, los títulos relacionados a Superman se encuentran en medio del arco argumental “Truth” en el que la identidad secreta del superheroe fue presuntamente revelada al mundo por nadie más que Lois Lane. Mientras que en Action Comics nos enteramos de las consecuencias de este hecho, en la serie homónima del personaje conocemos los sucesos previos a la revelación.

En este nuevo número, conocemos a la entidad que había estado acechando a Clark Kent desde hace varias semanas. Su nombre es Hordr_Root, líder de una organización criminal que utiliza el robo de información como su arma principal. Hordr conoce la identidad secreta de Superman, y decide chantajearlo para que se una a su causa. Clark, Lois y Jimmy Olsen deciden viajar a la base principal de Hordr para destruir su corporación desde dentro. El uso de la información como un arma es una temática que hemos visto cada vez con más frecuencia en distintos tipos de medios gracias al auge de factores como las redes sociales y el escándalo Wikileaks. Es un tema de actualidad, que encaja de forma perfecta en una historia como esta.

El principal punto débil de este título es el momento en el que Lois descubre el secreto que por tanto tiempo había escondido Clark Kent. La revelación de que éste es Superman llega de forma anticlimática, como si la trama buscara deshacerse de este punto rápidamente para seguir moviendose hacia adelante. Poco se exploran las consecuencias inmediatas en la relación Kent-Lane, aunque eso quizá se verá posteriormente.

El arte de John Romita Jr. mejora considerablemente con cada número. Aunque aún parece tener problemas al detallar expresiones faciales durante escenas de acción, su trabajo se muestra cada vez más definido, y sus trazos sólidos funcionan perfectamente para remarcar las secuencias dramáticas del título.

Aunque mucho le falta para ser considerada una de las mejores tramas en la historia de Superman, “Before Truth” sí funciona como una precuela a los eventos de los que somos testigos en Action Comics. Si te interesa conocer los hechos que llevaron a Lois Lane a traicionar a su amigo y compañero, Superman #42 es perfecto para ti.

Ahora, los números más solicitados de la semana de acuerdo a Comixology.com

PULL-LIST DE LA SEMANA

1.- Detective Comics #43 (DC)

2.- Green Lantern #43 (DC)

3.- Darth Vader #8 (Marvel)

4.- Ms Marvel #17 (Marvel)

5.- Amazing Spider-Man: Renew Your Vows #3 (Marvel)

6.- The Wicked + The Divine #13 (Image)

7.- Civil War #2 (Marvel)

8.- Ultimate End #4 (Marvel)

9.- Infinity Gauntlet #3 (Marvel)

10.- Outcast #11 (Image)

¿Cuales de estos títulos adquiriste esta semana? Deja un comentario o mándame un tuit a @_fernandroide_. La próxima semana analizaremos el inicio de un nuevo arco argumental y la llegada de un nuevo villano a las páginas de Batman #43. ¡No se lo pierdan!

Splash Page: Archie #1 (2015)

Bienvenidos a una nueva edición de Splash Page, donde analizamos algunos de los mejores estrenos de la semana relacionados al mundo de los comics y novelas gráficas. En esta ocasión, hablaremos de una de las historietas más emblemáticas y longevas en el mercado, Archie.

HIGHLIGHT DE LA SEMANA: ARCHIE #1 (2015)

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Archie es una serie de historietas publicadas desde 1941. En ellas, acompañamos al personaje principal y su grupo de amigos en un sinfin de aventuras llenas de comedia y romance. Hace unos meses, se anunció que tras más de setenta años de publicación ininterrumpida, la historieta sería objeto de un reinicio a cargo del escritor Mark Waid (Kingdom Come) y la dibujante Fiona Staples (SAGA).

En este nuevo número uno, es el mismo Archie quien nos introduce dentro de la trama principal. Nos enteramos del rompimiento ocurrido recientemente entre él y su exnovia, Betty Cooper, con quien había mantenido una relación durante varios años. Muchos hemos estado en ese punto después de una ruptura en que nos convertimos en el centro de una vorágine de chismes y teorías, donde todos nuestros amigos y conocidos buscan saber qué ocurrió o como arreglarlo, y las primeras páginas de este número hacen un gran trabajo en ejemplificar dicha situación de una forma ligera y sin dramatismos innecesarios.

Debo admitir que más allá de un interés legítimo por leer las nuevas aventuras de Archie, mi principal motivo para interesarme por esta serie fue el arte de Fiona Staples. Soy un gran fan de SAGA y de la artista, y aunque al principio tuve mis dudas sobre como su estilo encajaría en el concepto, estas quedaron disipadas en la primer página. Sus trazos llenos de expresividad, sumados a la gran cantidad de tonalidades pastel cortesía del colorista Andre Szymanowicz le dan a la historieta una personalidad única. Desgraciadamente, Staples solo dibujará unos cuantos números más antes de despedirse de la serie, por lo que habrá que ver si las historias desarrolladas por Waid son suficiente para quedarme durante más tiempo.

A pesar de los cambios en el look y las referencias a cosas como hashtags y teléfonos celulares, el espíritu de la historieta original se preserva de manera intacta en este reinicio. Lleno de personajes entrañables y gags que solo funcionarían en un comic de este tipo, Archie #1 es una publicación bastante recomendable para lectores de todas las edades.

Ahora, la lista de las publicaciones más esperadas de la semana de acuerdo a Comixology.com:

PULLIST DE LA SEMANA

1.- Batman #41 (DC)

2.- Saga #30 (Image)

3.- The Walking Dead #144 (Image)

4.- Batman/Superman #22 (DC)

5.- Catwoman #42

6.- Amazing Spider-Man: Renew Your Vows #2 (Marvel)

7.- Black Science #16 (Image)

8.- Descender #5 (Image)

9.- Civil War #1 (Marvel)

10.- Justice League of America #2 (DC)

¿Cuales de estos títulos adquiriste tú? Cuéntame en los comentarios o en @_fernandroide_. ¡Nos vemos la próxima semana!

Splash Page – Semana 01/07/15 al 06/07/15

Bienvenidos a Splash Page, un nuevo apartado en el blog donde analizaremos algunos de los lanzamientos más importantes de la semana relacionados al mundo de las historietas y novelas gráficas. Que mejor manera de inaugurar esta sección que examinando el primer número de We Stand On Guard, la nueva miniserie del afamado escritor de SAGA, Brian K. Vaughan.

HIGHLIGHT DE LA SEMANA: WE STAND ON GUARD

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La historia inicia en el año 2112, en la ciudad de Ontario, Canadá. Una niña de nombre Amber observa a través de su pantalla el atentado ocurrido recientemente contra la Casa Blanca Estadounidense. Mientras su familia debate sobre los posibles responsables, una lluvia de misiles cae sobre su ciudad, asesinando a sus padres, dejándola a ella y su hermano como los únicos sobrevivientes. Esto marca el inicio de un conflicto armado entre ambos países, del cual somos testigos a través de una Amber adulto.

Si algo aprendimos de Vaughan a través de su trabajo en SAGA es que realmente sabe como mostrar ese lado de la guerra crudo y visceral que no se expone tan a menudo en obras del género. En las primeras páginas el escritor nos muestra los daños emocionales sufridos por Amber debido al conflicto, y hacia el final del número observamos cómo dichos estragos han endurecido el carácter de nuestra protagonista.

Otra adición interesante a la serie es la de los robots armados. Si bien la trama del número se ubica en un lugar alejado de la zona de batalla, estos entes mecánicos gigantes traen consigo una sensación de peligro latente. Seguramente, los fanáticos de los mechas agradecerán la inclusión. Dichos robots demuestran la evolución de las armas de guerra norteamericanas, un progreso que no parece nada alejado de la realidad.

We Stand on Guard será una miniserie que dará mucho de que hablar. Los fans de SAGA no pueden dejar pasar la oportunidad de disfrutar el nuevo trabajo de uno de los mejores escritores de historietas en la actualidad.

A continuación, les mostramos la lista con los diez títulos más solicitados de la semana de acuerdo a Comixology.com

PULL-LIST DE LA SEMANA

1.- Detective Comics #42 (DC)

2.- Green Lantern #42 (DC)

3.- Action Comics #42 (DC)

4.- Secret Wars #4 (Marvel)

5.- Amazing Spider-Man 19.1 (Marvel)

6.- Darth Vader #7 (Marvel)

7.- Princess Leia #5 (Marvel)

8.- Chew #50 (Image)

9.- Green Arrow #42 (DC)

10.- A-Force #2 (Marvel)

No olviden volver la siguiente semana para que le demos un vistazo a los mejores estrenos en el mundo de los comics, incluido el reboot de una de las historietas más emblemáticas: Archie!

¡Hasta la próxima!